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 frsigns/astronauta.pngGalaxias Lejanas - el 27/02/2024 » 17:23 por cronywell

Galaxias Lejanas

Cúmulo de galaxias conocido como Abell 2744. El proyecto multinacional “Frontiers Fields” analizó dicha zona y encontró información muy interesante, sobre todo en lo relativo a la antigüedad y la lejanía de las galaxias que lo componen.  

Para llegar a nuestros telescopios, la luz de esta galaxia ha viajado por alrededor de 13 mil millones de años. Este dato es fundamental, porque significa que vemos a Abell2744 tal y como era aproximadamente 650 millones de años después del Big Bang. Lo cual quiere decir que la observación de esta galaxia puede ayudarnos a comprender cómo era el Universo en sus primeros millones de años de existencia.

El descubrimiento se logró gracias al trabajo conjunto de científicos de dos instituciones españolas: la Universidad de la Laguna (ULL), en Tenerife, y el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

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OJOS AL ESPACIO - el 30/01/2024 » 20:45 por cronywell

OJOS AL ESPACIO

Sin duda la misión espacial más esperada no solo de 2024, sino del último medio siglo, será la Artemisa 2, que llevará a cuatro astronautas de la NASA —incluyendo una mujer y un hombre afroamericano— a sobrevolar la Luna, en el primer retorno tripulado al satélite terrestre desde el Apolo 17 en 1972. Será también la primera excursión del ser humano más allá de la órbita baja terrestre desde la cancelación del programa Apolo. La misión será el siguiente paso a la Artemisa 1, que en 2022 llevó una cápsula Orión sin tripulación a la órbita lunar. La NASA mantiene el objetivo de lanzar la misión en noviembre de 2024; sin embargo, analistas del sector sugieren que podría retrasarse si los daños sufridos por el escudo térmico de la Orión durante la Artemisa 1 obligaran a un rediseño sustancial.

Jupiter

Futuras misiones que deberán llevar de nuevo a los humanos al suelo lunar podrían también retrasarse respecto a los planes actuales dependiendo del progreso de las naves Starship de la compañía SpaceX del magnate Elon Musk, ya que Artemisa 3 utilizará una versión de esta nave para el alunizaje. Pero los dos intentos de vuelo orbital de la Starship en 2023 fracasaron, por lo que habrá que esperar los resultados de un nuevo lanzamiento anunciado para el primer trimestre de 2024. También en el campo de los operadores privados, la nave New Glenn de Blue Origin del magnate Jeff Bezos debería debutar por fin en la órbita terrestre.

Por lo demás, en el año que comienza no faltará actividad en el espacio. Aparte de Artemisa 2, la Luna será un objetivo preferente: varias sondas de la NASA, de las agencias espaciales de China y Japón y de compañías privadas tienen como meta nuestro satélite. Entre las misiones a otros destinos destaca la Europa Clipper de la NASA, con despegue previsto para el 10 de octubre y que orbitará en torno a Júpiter para estudiar su luna Europa, uno de los mundos más prometedores del Sistema Solar para la posible existencia de vida.

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frsigns/construccion.pngReactor Experimental Termonuclear Internacional - el 01/12/2023 » 12:08 por cronywell

Reactor Experimental Termonuclear Internacional

A pesar de los contratiempos técnicos relacionados con los componentes clave del tokamak, la construcción de la máquina experimental de fusión más grande del mundo, el ITER Tokamak, continúa en el departamento de Bouches-du-Rhône, en el sur de Francia.

ITER son las siglas de International Thermonuclear Experimental Reactor (Reactor Experimental Termonuclear Internacional), y tokamak es un dispositivo de confinamiento magnético que se está desarrollando para producir energía de fusión termonuclear controlada.

"Estamos en proceso de recuperación de los problemas en los sectores de recipientes de vacío (no conformidades dimensionales) y escudos térmicos (grietas por corrosión bajo tensión en las tuberías de refrigeración). Estamos en un buen camino", dijo el director general del ITER, Pietro Barabaschi en una entrevista reciente.

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Edificio de ensamblaje en el sitio de construcción del ITER Tokamak, la máquina experimental de fusión más grande del mundo, en Saint-Paul-lez-Durance, Francia.

LOS CONTRATIEMPOS SERÁN SUPERADOS

En el edificio de ensamblaje adyacente al complejo tokamak, el trabajo en los componentes masivos del dispositivo ITER continúa en paralelo con los trabajos de reparación que comenzaron en julio.

En este vasto taller, donde se preparan los componentes antes de transportarlos al foso de tokamak para su instalación, se levantan los componentes defectuosos ya instalados para desmontarlos con el fin de prepararlos para las reparaciones.

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Edificio de ensamblaje en el sitio de construcción del ITER Tokamak, la máquina experimental de fusión más grande del mundo, en Saint-Paul-lez-Durance, Francia.

"Estos contratiempos técnicos no son fundamentales. Son cuestiones que se van a superar. No es inusual, pero en realidad es bastante normal tener algunos contratiempos en un proyecto de este tipo", dijo Barabaschi.

El italiano de 58 años, que se incorporó al equipo del ITER en 1993 y comenzó su mandato como director general de la Organización ITER en octubre de 2022, destacó que "el ITER es un proyecto extremadamente desafiante".

Concebido como el último paso experimental para demostrar la viabilidad de la fusión como fuente de energía a gran escala y libre de carbono basada en el mismo principio que alimenta al Sol y a las estrellas, el ITER está diseñado para ser el tokamak más grande del mundo, con diez veces el volumen de plasma del tokamak más grande que opera en la actualidad.

Para lograr la fusión en un laboratorio deben cumplirse tres condiciones: temperatura muy alta (del orden de 150.000.000 grados centígrados); suficiente densidad de partículas de plasma (para aumentar la probabilidad de que se produzcan colisiones); y tiempo de confinamiento suficiente (para mantener el plasma, que tiene una propensión a expandirse, dentro de un volumen definido).

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Técnicos comprueban sectores defectuosos de recipientes de vacío en la amplia sala de premontaje de la obra de construcción del ITER Tokamak en St Paul-Lez-Durance, en el sur de Francia.

MUCHOS RIESGOS POR DELANTE

El ITER Tokamak pesará 23.000 toneladas, lo que equivale a tres Torres Eiffel. Solo el recipiente de vacío, con sus puertos, manta y desviador, pesa 8.000 toneladas. Aproximadamente un millón de componentes se integrarán en esta compleja máquina.

También llamado el "Sol artificial" más grande del mundo, el proyecto ITER ha sido una colaboración de décadas de sus siete miembros: China, la Unión Europea, India, Japón, Corea del Sur, Rusia y Estados Unidos.

"Se han entregado muchos componentes clave. Se dispone de elementos muy importantes que se necesitan para poner en marcha la máquina", dijo Barabaschi. "Estamos muy por delante de la mitad de la maratón. Tenemos la línea de meta a la vista".

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Un enorme dispositivo se ve en una sala de premontaje de la máquina experimental de fusión más grande del mundo, el ITER Tokamak, en St Paul-Lez-Durance, Francia.

"No es simplemente un maratón en el que conoces el camino y quieres mantener el ritmo con una motivación y determinación sostenidas", explicó. "Es navegación y exploración, lo que significa que nos aventuramos en una aventura, con muchos, muchos riesgos por delante".

El objetivo anterior del ITER era crear el plasma para 2025. La duración y el costo de las reparaciones en curso no pueden, en esta etapa, estimarse con precisión. Según el director general, la situación se aclarará a mediados de 2024, ya que su organización está preparando una nueva línea de base de costos y cronograma para su aprobación en la reunión del consejo en ese momento.

NO SOLO ITER

El ingeniero electromecánico, que ha dedicado prácticamente toda su carrera a la investigación de la fusión, cree que el ITER seguirá siendo el centro del crecimiento de la industria de la fusión a medida que el entusiasmo mundial por el desarrollo de la energía de fusión alcance un máximo histórico.

"En el futuro de la fusión, impulsada esencialmente por consideraciones de intensidad de energía, los reactores tendrán que ser relativamente grandes, del tamaño del ITER o tal vez incluso más grandes", explicó Barabaschi. "Solo el ITER puede proporcionar la experiencia del tokamak o una infraestructura de investigación compleja para futuras fusiones de este tamaño".

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La gente trabaja en una sala de premontaje de la máquina experimental de fusión más grande del mundo, el ITER Tokamak, en St Paul-Lez-Durance, Francia.

El orador acoge con beneplácito el aumento de la inversión pública y privada en la fusión. "Fusión no es solo ITER. Que muchos otros se unan a la carrera de la fusión siempre es una buena noticia. Cuantos más, mejor".

"El ITER seguirá siendo el centro del programa de investigación de fusión de los siete miembros. Luego, el resto, particularmente la inversión del sector privado, debemos cooperar con ellos para lograr nuestro objetivo de la manera más efectiva", dijo.

PAPEL CLAVE DEL MATERIAL

Barabaschi también destacó el papel clave que desempeña el desarrollo de materiales en el éxito de la fusión. "Podemos desarrollar plasma, encender el fuego, tal vez domar el fuego y asegurarnos de que produzca energía. Pero entonces necesitaremos los materiales que puedan soportar la energía de este fuego", dijo.

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Técnicos comprueban sectores defectuosos de recipientes de vacío en la amplia sala de premontaje de la obra de construcción del ITER Tokamak en St Paul-Lez-Durance, en el sur de Francia.

"Un reactor de fusión productor de energía necesitaría materiales muy fuertes que puedan soportar la radiación proveniente del plasma. Si no nos ocupamos de eso, esta exploración no nos llevará al objetivo final", dijo Barabaschi. 

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Pozo de tokamak en el sitio de construcción del ITER Tokamak en St Paul-Lez-Durance, en el sur de Francia. 

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frsigns/rompecabezas.pngEl iceberg más grande del mundo a la deriva - el 24/11/2023 » 17:24 por cronywell

Un gigantesco iceberg antártico cinco veces más grande que la ciudad de Nueva York y tan grueso como el Empire State Building se está alejando de la plataforma de hielo continental hacia el Océano Atlántico Sur.

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Designado A23a, el iceberg permaneció in situ encallado en el fondo del mar de Weddell desde poco después de separarse de la plataforma de hielo Filchner en 1986, hasta principios de este año, cuando comenzó a desplazarse lentamente hacia el norte.

Se cree que A23a finalmente pudo liberarse del lecho marino después de décadas de contracción.

Impulsado por el viento y las corrientes oceánicas, su paso se ha acelerado recientemente, y las imágenes satelitales ahora muestran que está a punto de pasar el extremo norte de la Península Antártica.

Al publicar un mapa de los movimientos del iceberg en los últimos siete meses en la plataforma X, la especialista en cartografía del British Antarctic Survey, Laura Gerrish, dijo que es el iceberg más grande del mundo.

"Este témpano gigante se desprendió en 1986 y ha estado varado en el Mar de Weddell desde 1991. Comenzó a moverse de nuevo el año pasado, y ahora que el A68 [otro iceberg gigante de la Antártida] se ha roto, reclama su título como el iceberg más grande del mundo en este momento con casi "4.000 kilómetros cuadrados".

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En 2020, existía la preocupación de que el A68 pudiera encallar en Georgia del Sur y matar la vida marina en el fondo marino y, posteriormente, afectar el suministro de alimentos para pingüinos y aves marinas. Sin embargo, esos temores se evitaron cuando el monstruoso témpano se rompió, lo que, según los expertos, era el destino probable de A23a.

Rusia, que había construido una estación de investigación en la plataforma de hielo Filchner, se vio obligada a montar una misión de rescate en 1987 después de que la base se encontrara a la deriva en la A23a después de que se desprendiera de la plataforma principal.

La base fue rápidamente reemplazada por una nueva instalación en el cercano Cabo Norvegia, en parte utilizando equipos y estructuras prefabricadas rescatadas de la antigua base.

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frsigns/gesto.pngElecciones 2023 Balotaje - el 20/11/2023 » 13:58 por cronywell

Javier Milei, un libertario de extrema derecha que ha sido comparado con el expresidente Donald Trump, fue elegido el domingo por la noche nuevo presidente de Argentina para dirigir el país durante los próximos cuatro años.

Milei, quien era famoso por llevar una motosierra a los eventos de campaña y se hacía llamar "Rey de la Selva", es un ex líder de una banda de covers de los Rolling Stones y comentarista de televisión. En 2021 fue elegido diputado por Argentina.

Su campaña se centró en una reforma económica que implicó recortar el gasto y cerrar el banco central de Argentina y reemplazarlo con moneda estadounidense. Algunas de sus otras ideas para hacer frente a la crisis incluyen el cobro de tarifas por la atención médica.

Es probable que el resultado de las elecciones tenga un impacto significativo en Argentina, ya que el país atraviesa una crisis económica histórica con una inflación altísima y el peso perdiendo la mitad de su valor este año.

 Argentina elected Javier Milei on Sunday to serve as president for the next four years. He's seen here with his sister Karina Milei greeting supporters after voting in Buenos Aires, Argentina. Photo by Enrique Garcia Medina/EPA-EFE

Milei compitió contra el kirchnerista Sergio Massa, quien se desempeñó como ministro de Economía del país. Ambos llegaron a la carrera del domingo empatados. Massa concedió antes de que se contaran los votos finales.

El estilo impetuoso y las teorías conspirativas de Milei han generado comparaciones con el expresidente Donald Trump. Días antes de las elecciones, el partido de Milei, Avances de la Libertad, alegó fraude y calificó las elecciones de amañadas. Sebastián Schimmel, de la Cámara Nacional Electoral, rechazó las acusaciones, diciendo que eran "completamente infundadas, ya que ni siquiera están respaldadas por argumentos. Sin embargo, crean una atmósfera que tiene como objetivo infundir desconfianza".

Massa, exintendente, diputado y jefe de gabinete presidencial, era conocido como un pragmático con ese giro de derecha a la izquierda. Durante su campaña, trató de atraer a los votantes con promesas de recortes de impuestos y su capacidad para dirigir el gobierno. En julio de 2022 fue nombrado ministro de Economía. Desde entonces, la inflación se ha disparado y el peso se ha desplomado. Hoy, con 1 dólar se compran 950 pesos. Antes de las elecciones, muchos argentinos expresaron su preocupación por su capacidad para manejar asuntos económicos.

La Cámara Nacional Electoral abrió más de 106.000 mesas electorales en todo el país. El voto era obligatorio para cualquier persona de 18 a 70 años y opcional para los niños de 16 y 17 años, cualquier persona mayor de 71 años y residentes que vivieran en el extranjero.

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Los telescopios de la NASA descubren un agujero negro sin precedentes.

Los astrónomos han descubierto el agujero negro más distante jamás visto en rayos X, utilizando telescopios de la NASA. El agujero negro se encuentra en una etapa temprana de crecimiento que nunca antes se había presenciado, donde su masa es similar a la de su galaxia anfitriona.

Este resultado puede explicar cómo se formaron algunos de los primeros agujeros negros supermasivos del universo.

Combinando datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y el Telescopio Espacial James Webb de la NASA, un equipo de investigadores pudo encontrar la firma reveladora de un agujero negro en crecimiento sólo 470 millones de años después del Big Bang.

Los astrónomos encontraron el agujero negro más distante jamás detectado en rayos X (en una galaxia denominada UHZ1) utilizando los telescopios espaciales Chandra y Webb. La emisión de rayos X es una señal reveladora de un agujero negro supermasivo en crecimiento. Este resultado puede explicar cómo se formaron algunos de los primeros agujeros negros supermasivos del universo. Esta imagen muestra el cúmulo de galaxias Abell 2744 detrás del cual se encuentra UHZ1, en rayos X de Chandra y datos infrarrojos de Webb, así como primeros planos de la galaxia anfitriona del agujero negro UHZ1.

Astronomers found the most distant black hole ever detected in X-rays (in a galaxy dubbed UHZ1) using the Chandra and Webb space telescopes. X-ray emission is a telltale signature of a growing supermassive black hole. This result may explain how some of the first supermassive black holes in the universe formed. This image shows the galaxy cluster Abell 2744 that UHZ1 is located behind, in X-rays from Chandra and infrared data from Webb, as well as close-ups of the black hole host galaxy UHZ1.

Los astrónomos encontraron el agujero negro más distante jamás detectado en rayos X (en una galaxia denominada UHZ1) utilizando los telescopios espaciales Chandra y Webb. La emisión de rayos X es una señal reveladora de un agujero negro supermasivo en crecimiento. Este resultado puede explicar cómo se formaron algunos de los primeros agujeros negros supermasivos del universo. Estas imágenes muestran el cúmulo de galaxias Abell 2744 detrás del cual se encuentra UHZ1, en rayos X de Chandra y datos infrarrojos de Webb, así como primeros planos de la galaxia anfitriona del agujero negro UHZ1.

"Necesitábamos a Webb para encontrar esta galaxia notablemente distante y a Chandra para encontrar su agujero negro supermasivo", dijo Akos Bogdan del Centro de Astrofísica | Harvard & Smithsonian (CfA), que dirige un nuevo artículo en la revista Nature Astronomy que describe estos resultados. "También aprovechamos una lupa cósmica que aumentó la cantidad de luz que detectamos". Este efecto de aumento se conoce como lente gravitacional.

Bogdan y su equipo encontraron el agujero negro en una galaxia llamada UHZ1 en dirección al cúmulo de galaxias Abell 2744, ubicado a 3.500 millones de años luz de la Tierra. Los datos de Webb, sin embargo, han revelado que la galaxia está mucho más distante que el cúmulo, a 13.200 millones de años luz de la Tierra, cuando el universo tenía sólo el 3% de su edad actual.

Luego, más de dos semanas de observaciones con Chandra mostraron la presencia de gas intenso y sobrecalentado que emite rayos X en esta galaxia, una marca registrada de un agujero negro supermasivo en crecimiento. La luz de la galaxia y los rayos X del gas alrededor de su agujero negro supermasivo se magnifican aproximadamente en un factor de cuatro al intervenir materia en Abell 2744 (debido a lentes gravitacionales), mejorando la señal infrarroja detectada por Webb y permitiendo a Chandra detectar la débil fuente de rayos X.

Este descubrimiento es importante para comprender cómo algunos agujeros negros supermasivos pueden alcanzar masas colosales poco después del Big Bang. ¿Se forman directamente a partir del colapso de enormes nubes de gas, creando agujeros negros que pesan entre 10.000 y 100.000 soles? ¿O provienen de explosiones de las primeras estrellas que crean agujeros negros que pesan sólo entre 10 y 100 soles?

“Existen límites físicos sobre la rapidez con la que los agujeros negros pueden crecer una vez que se han formado, pero los que nacen con mayor masa tienen una ventaja. Es como plantar un árbol joven, que tarda menos en crecer hasta convertirse en un árbol de tamaño completo que si se empieza sólo con una semilla”, dijo Andy Goulding de la Universidad de Princeton. Goulding es coautor del artículo de Nature Astronomy y autor principal de un nuevo artículo en The Astrophysical Journal Letters que informa la distancia y la masa de la galaxia utilizando un espectro de Webb.

El equipo de Bogdan ha encontrado pruebas contundentes de que el agujero negro recién descubierto nació masivo. Se estima que su masa está entre 10 y 100 millones de soles, según el brillo y la energía de los rayos X. Este rango de masa es similar al de todas las estrellas de la galaxia donde vive, lo que contrasta marcadamente con los agujeros negros en los centros de las galaxias del universo cercano, que normalmente contienen sólo alrededor de una décima parte de la masa de sus estrellas. estrellas de la galaxia anfitriona.

La gran masa del agujero negro a una edad temprana, más la cantidad de rayos X que produce y el brillo de la galaxia detectado por Webb, concuerdan con las predicciones teóricas de 2017 del coautor Priyamvada Natarajan de la Universidad de Yale para un “ Agujero negro de gran tamaño” que se formó directamente a partir del colapso de una enorme nube de gas.

"Creemos que esta es la primera detección de un 'agujero negro de gran tamaño' y la mejor evidencia obtenida hasta ahora de que algunos agujeros negros se forman a partir de enormes nubes de gas", dijo Natarajan. “Por primera vez estamos viendo una breve etapa en la que un agujero negro supermasivo pesa aproximadamente tanto como las estrellas.

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